2020美网:网球大满贯重启

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2020注定是不平凡的一年,在新冠疫情席卷全球的大背景下,网球运动也难以独善其身,法网宣布改期、温网直接取消、中国赛季全部停摆……不少职业球员陷入生计危机。

2020美网如期开赛,网球大满贯回归(图/东方IC)

随着疫情防控进入常态化,职业网球复工终于提上议程,其中最为瞩目的一项,自然是美网的如期举办。本周一,2020美网在纽约市比利·简·金国家网球中心挥拍开打,今年的赛事为期两周,总奖金高达5340万美元,单打保留128签、冠军可带走300万美元,男双和女双缩减为32签,取消混双和资格赛。

美网赛场内,醒目的劳力士时钟随处可见,默默伫立着见证球员们为了冠军荣耀展开激烈厮杀。早在1978年,久负盛名的瑞士钟表制造商劳力士就与优雅的网球运动结缘,今年是劳力士与美网携手合作的第三个年头,在如今这样特殊的情况下,劳力士一如既往支持网球运动。

当然,要为球员提供健康的比赛环境并不容易,为了打造一个安全的防疫气泡,美网下足了功夫。

悬挂在阿瑟·阿什球场外的劳力士时钟(图/东方IC)

肩负责任,同心抗疫

从三月份印第安维尔斯赛取消开始,美国本土的疫情一度愈演愈烈,美网的主办方——美国网协肩负起应有的社会责任,4月初把比利·简·金国家网球中心的一部分室内训练场改造为可容纳350张床位的方舱医院,收治轻症患者。此外,阿姆斯特朗球场则被当作粮仓,每天提供25000份食物,给患者、医护人员、公立学校学生和需要帮助的人。这份善举对于陷入疫情阴霾的纽约市而言,不啻于雪中送炭。为了确保场馆干净卫生、后续能举办赛事,美网为诸多区域涂上了保护敷层,并进行了全方位的消毒,让病毒无处遁形。

今年美网早早决定空场进行,在财政方面损失不小,但美国网协CEO迈克·道斯表示:“我们很高兴能提供接近去年95%的奖金,这是我们为球员提供财政支持的承诺。”

2020美网不对观众开放,空场举办(图/视觉中国)

对于受到新冠疫情影响收入大减的低排名球员,美国网协也提供了力所能及的资助,美网组委会拿出760万美元的巨款,来帮助他们度过难关,其中有100万美元提供给各大机构设置的球员援助项目,另外660万美元则是因美网取消资格赛并缩减双打签表而提供的补助。

健康为本,周到细致

重启大满贯赛事并非一个容易的决定,一方面美国疫情严重,目前仍然是世界上确诊病例最多的国家;另一方面网球运动的国际化程度很高,球员分散在世界各地,长途旅行到美国参赛并不容易,但越是困难重重,越是坚定了美网安全办赛的决心。

“安全气泡”的诞生,是美网健康办赛的一大例证,赛会在时间和空间上均设置了足够的安全区域,来确保所有参赛的球员都可以享受全方位的保护。为了监督防疫措施的有效执行,美网专门聘请了40名社交距离监督员,提醒大家保持距离,避免不必要的接触。组委会还购买了50万个口罩用于现场发放。

美网重视防疫工作,打造安全气泡(图/视觉中国)

对于所有的参赛球员,美网坚持高频次、严标准的核酸检测流程。球员和团队成员在抵达纽约后,就要接受核酸检测,大部分球员都居住在赛会指定的官方酒店中,但也有像德约科维奇、小威廉姆斯等少数球员选择租住公寓,为他们提供服务的厨师或者保姆也需要向美网报备,并且不能出现在酒店和赛场之外的任何地方。

球员和团队往返酒店和赛场之间不能使用私人车辆,美网安排了约60辆巴士进行接送,每辆载客量至多50%,上车者坐靠窗位,邻位空置。往常可以容纳300人的阿瑟·阿什球场更衣室今年最多同时只能供30人使用,并且只有球员可以进入。球员餐厅可容纳人数从300人降至50人。

“我们正在努力不让病毒有机会趁虚而入,同时尽可能不让球员感受到任何的压力。”比利·简·金国家网球中心的首席运营官左斯纳在接受采访时信心十足。

对于核酸检测呈阳性的案例,美国网协也坚定执行隔离政策。例如,上周在美网赛场举行的辛辛那提大师赛中,一位理疗师确诊,和他有过密切接触的两位球员佩拉和德里安只能退出辛辛那提签表并接受隔离,不过他们也分别得到了正赛首轮以及资格赛首轮的奖金作为补偿。在隔离期内,佩拉先后接受了七次核酸检测,均为阴性,最终和同样检测为阴性的德里安一起获准参加美网首轮赛事。

在美网开赛前夕,法国球员佩尔雷成为第一位确诊的参赛选手,提前结束了今年的美网征程。一旦球员检测结果呈阳性,就将无法继续参赛。“目的就是减少风险,减少接触次数。”美网赛事总监阿拉斯特说。

正式开赛,迎接挑战

在2020美网第一轮比赛中,诸位劳力士代言人展现出良好的竞技状态,纷纷顺利过关,率先亮相的前美网冠军科贝尔以两个6-4击败汤姆贾诺维奇,希腊才子西西帕斯3-0横扫拉莫斯,美国本土新星弗里茨3-1逆转科普费尔,法国女将加西亚则轻松战胜鲍利尼,2017年赛会冠军斯蒂芬斯2-0拿下布扎内斯库。

劳力士代言人斯蒂芬斯顺利晋级2020美网次轮(图/东方IC)

疫情之下,美网选择关门办赛,赛场上诸多规则变化,也引发了广泛的关注。首先,所有的比赛均空场举行,只有球员以及团队获准落座观众席。其次,球童都佩戴口罩,只负责递球,球员自行取用毛巾。最后,原有的赛后握手礼取消,变成了碰拍致意。比赛结束之后,原本面对面的新闻发布会形式,也将被远程采访而取代。这些措施,无疑都是为了减少非必要的接触。

有意思的是,组委会在中心球场两侧竖起了大屏幕,球员赛后可以与观众以及亲友团通过视频在线互动。赛事还收录了往年美网现场的观众音效,在现场和电视转播中使用,力求逼真。看得出来,即使时局艰难,美网仍然努力在让网球运动变得有意思。

职业网球圈,四大满贯的地位无可撼动,大满贯赛事的回归,为网球运动的复苏注入了一剂强心针。美网的重启,将成为新环境下网球运动的风向标。组委会全方位的防疫措施和科学管理,为疫情下如何开展网球赛事提供了一个范本。未来两周,让我们通过转播镜头和全网球记者的笔触,用心去感受这一届不同凡响的美网赛事。

(文/何松,编辑/王菲)

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