境外新增病例数首超中国境内!Nature:疫情进入新阶段

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据媒体报道,目前美国新冠肺炎(COVID-19)确诊病例数已达60例,韩国新增334例,总共确诊1595例病例,日本累计确诊891例(包括“钻石公主”号邮轮),伊朗累计确诊139例病例,意大利累计确诊470例病例。

当地时间26日,世界卫生组织(WHO)总干事谭德塞在日内瓦表示,25日中国境外上报的新增病例数首次超过中国境内新增病例数,目前意大利、伊朗、韩国的情况令人担忧。

值得注意的是,这些新发现的病例中有许多与中国没有明确联系,比如,美国疾控中心称,当地时间2月26日,新确诊的一名患者近期既没有离开过美国也没有和确诊病例的接触史。另外,一些国家有部分病例几周内未被发现。这可能意味着遏制COVID-19在全球传播已经不太可能,应该考虑采取新的策略组止其蔓延,包括在中国以外的地区限制人们的社会活动。

2月26日,《Nature》在线发布了一篇新闻报道,对目前疫情是否构成全球大流行进行了探讨,同时提出,在采取新措施前,研究人员需要先回答一些问题。

首先,这种病毒是否具有大流行的潜力?尽管WHO前几天在日内瓦举行的发布会上表示,该病毒尚未在全球构成“大流行”(在多个地区无限制传播)。但是,一些科学家却认为,国际病例的激增标志着为期两个月的爆发的转折点。

马萨诸塞州波士顿哈佛T.H. Chan公共卫生学院传染病流行病学专家Marc Lipsitch认为,在大流行的几乎任何合理的定义下,现在都有证据表明它正在发生。

英国南安普敦大学地理学家Andrew Tatem表示,国际旅行在大多数伊朗人中并不常见,这说明未来伊朗可能会发现大量此前未发现的病例,而这些病例已经在伊朗传播了一段时间。英国爱丁堡大学公共卫生研究人员Devi Sridhar也认为,目前伊朗的病例只是冰山一角,因为人们看到的是最病的病例。

目前,WHO正在派遣专家组前往意大利和伊朗,以帮助控制当地疫情。

其次,那些被遗漏的接触者怎么办?无论病毒是否已经“大流行”,科学家们都认为,遏制疫情扩散的措施,例如迅速查明感染者和密切接触者并将其隔离,似乎已经失效了。Lipsitch表示,他并不认为大多数地方有足够的资源追踪漏掉的接触者以及感染者。

香港大学传染病流行病学家Ben Cowling说,目前中国的封锁措施已经有效遏制了疫情发展,但这在更大范围内并不可行,因为往往需要数周甚至更长时间封锁才会生效,同时当受感染的人从城市散出时,放松检疫很可能引发新的疫情。各国当局需要仔细考虑,在不完全关闭城市、不阻止人们迁移的情况下,哪些措施是可持续的

再者,儿童对于此次疫情传播的作用是什么?此前对1918年流感大流行的研究发现,与后来实施此类措施的城市相比,那些较早关闭公共场所(如学校,教堂和剧院)的城市,其死亡率较低,总体病例较少。不过,Cowling表示,需要更多的研究来确定最佳的部署时间,比如最常见的关闭学校,在这之前科学家们得先知道孩子在冠状病毒传播中扮演着重要角色。

儿童在季节性流感和大流行性流感的传播中都很重要,Lipsitch说,“但在这种病毒中,我认为这是一个悬而未决的问题”。

最后,人们如何产生对这种病毒的免疫力?如果新冠病毒变得无处不在,并在社区中广泛传播,这些研究人员希望研究人们在感染病毒后如何对病毒产生免疫力。Lipsitch说,感染者可能在一定时期内对再感染免疫,但不清楚要多久。当然,随着时间的推移,检测感染者体内抗体水平的研究将能够回答这个问题。

对COVID-19的反应不是遏制或缓解的问题,伦敦卫生与热带医学院的流行病学家David Heymann说,“我认为人们过于强调流行病,现在最重要的是对疫情的基本了解以及如何应对。”

[1] Time to use the p-word? Coronavirus enters dangerous new phase

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